¿Qué son las calorías?

En cuanto se acerca el buen tiempo, se dispara el número de dietas hipocalóricas en sus diferentes versiones para conseguir bajar esos kilos de más. Debemos empezar a controlar la cantidad de calorías que consumimos, pero para ello lo primero que tenemos que hacer es saber qué son las calorías y de dónde provienen.

La energía que necesita nuestro organismo para su correcto funcionamiento se mide en kilocalorías (aunque también se suele utilizar popularmente el término calorías). Una caloría es la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de un litro de agua desde 14,5 grados C hasta 15,5grados C.

Tipos de nutrientes y calorías

Los hidratos de carbono, grasas y proteínas son los únicos nutrientes que aportan energía a nusetro organismo. La cantidad de calor que se obtiene al quemarlos es lo que se denomina valor calórico fisiológico. Así:

  • 1 gramo de hidratos de carbono proporciona 4 kcal.
  • 1 gramo de grasas proporciona 9 kcal.
  • 1 gramo de proteínas proporciona 4 kcal.

El alcohol no tiene la consideración de nutriente, pero 1 gramo de alcohol proporciona 7 kcal.

Para mantener el peso corporal es preciso ingerir una cantidad de calorías que correspondan exactamente con las necesidades del organismo. Cuando se ingieren calorias en exceso se produce un aumento de peso que puede dar lugar a la obesidad.

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